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30 Sep

Australie : Traces de matière organique mis au jour

Canberra – Des géologues australiens ont mis au jour des traces de matière organique datant d’environ 3,5 milliards d’années, dans une découverte qui ferait partie des plus anciens signes de vie sur Terre jamais rencontrés.

Les organismes se trouvaient dans les strates d’un ensemble géologique vieux de 1 à 3,5 milliards d’années situé dans la région de Pilbara (Australie), indique l’étude publiée la semaine dernière dans la revue scientifique Geology.

Ils se cachaient en fait à l’intérieur de stromatolites, des formations calcaires qui se développent dans l’eau peu profonde.

Depuis des décennies, les chercheurs tentent de prouver que ces structures se forment autour de matière vivante, explique un article du site de l’université de Sydney.

Les échantillons analysés jusqu’ici n’avaient jamais permis de confirmer cette thèse car ils n’avaient révélé aucun signe de vie passée.

Les scientifiques australiens ont, cette fois, étudié des couches plus profondes ce qui a abouti à ces découvertes respectivement qualifiées de « géniales » et de « preuves irréfutables » par Raphael Baumgartner et Martin Van Kranendonk, coauteurs de l’étude.

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