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epa06641085 A koala in its enclosure at the Duisburg Zoo in Duisburg, Germany, 01 April 2018. Almost 30 juveniles have been raised at the Kaiserberg since 1994, and some have been transferred to other zoological facilities.  EPA-EFE/SASCHA STEINBACH
16 Mai

L’Australie ne compte plus que 80.000 koalas

Canberra – L’Australie ne compte plus que 80.000 koalas, qui pourraient être considérés comme « fonctionnellement éteints » dans plusieurs régions du pays-continent.

« Il n’y a pas plus de 80.000 koalas en Australie, soit à peu près 1% des 8 millions de koalas qui ont été tués pour leur fourrure et envoyés à Londres entre 1890 et 1927 », a indiqué l’Australian Koala Foundation dans un communiqué.

Ces animaux « pourraient être considérés comme fonctionnellement éteints en Australie » puisque 41 sur 128 zones n’en abritent plus. De plus, 26 de ces zones ont moins de 100 koalas, 46 en ont entre 500 et 1.000 individus, 10 en ont entre 1000 et 5000 et seulement 5 en abritent plus de 5.000, selon la fondation, qui a surveillé leurs habitats depuis 2010.

Pour les zones qui en comptent 1.000 voire moins, soit 72 d’entre elles, la fondation suppose que l’espèce est fonctionnellement éteinte, c’est-à-dire que la faiblesse de sa population entraîne un bouleversement négatif de tout l’écosystème.

La Fondation a attribué cette situation à un manque d’intérêt politique. « Au gouvernement, personne n’a rien fait pour protéger les koalas au cours des six dernières années », a fait savoir la présidente de l’association, Deborah Tabart.

« Ni le Premier ministre ni le chef de l’opposition n’ont répondu à nos sollicitations sur le sujet. Pourtant, des mesures ont été réfléchies et sont prêtes à être mises en place. C’est le cas notamment du Koala Protection Act qui ne vise pas seulement la protection de ces animaux mais aussi des arbres qui assurent leur survie », a-t-elle ajouté.

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